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Belenismo, ¿desde cuándo montamos el Belén por Navidad?

Concretar el comienzo del belenismo como expresión religiosa y popular no es fácil, como sí lo es más o menos la celebración abierta o tolerada cristiana y que se sitúa con el edicto de paz del emperador romano Constantino, en el año 313 d.C.

En cualquier caso sí está contrastado que existen desde el alumbramiento o desde el desarrollo primitivo del cristianismo, inicialmente perseguido y por lo tanto clandestino, expresiones en catacumbas mediante grabados, dibujos o incluso esculturas que hacen mención al nacimiento de Jesús pero que no pueden ser entendidas como el pesebre tal y como lo conocemos actualmente.

De lugares más o menos escondidos y expresiones con una clara voluntad casi pedagógica o de transmisión de aquel episodio se salta a representaciones con igual finalidad en claustros, capiteles, portadas de iglesias, etc. durante los siglos posteriores.
San Francisco de Asís en 1223 es el primero que pide permiso al Papa Honorio II para una recreación viviente del pesebre en el bosque de Greccio, en la Toscana italiana, y es por ello que está considerado como el primer belenista y patrón de las asociaciones dedicadas a tal fin. Algunos años más tarde, en 1290, se produce el primer belén figurista, que puede considerarse como tal y que es obra de Arnolfo di Cambio con su “Adoración de Magos”, que hoy se conserva en Santa María la Mayor de Roma. En Praga, algunos siglos más tarde, se localiza el primer belén de uso familiar, propiedad de la duquesa de Arnalfi y compuesto de 107 piezas.

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Escena del pesebre en la iglesia conocida como “Cueva de la Leche”, en Belén.

El ambiente del siglo XVI con la lucha entre la Iglesia y la Reforma llevará a un estímulo de este tipo de expresiones que superan estrictamente su significado religioso y empiezan a adquirir una dimensión también cultural y más popular. Destacan las escuelas de Nápoles pero aparecen también especializaciones regionales en España (en Madrid y en el Levante) pero también germánicas, francesas o incluso iberoaméricanas.


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Las piezas, de barro o madera, amplían su abanico de posibilidades, que se extiende a gremios y profesiones, actividades o personajes muy variados, como mendigos, lavanderos, carniceros, etc. Los movimientos, como la Revolución Francesa de 1789, contrarias a la Iglesia, hacen que los pesebres entren también en las casas. En 1885 nace la primera Asociación Pesebrista del mundo.

Hoy el belenismo es celebrado como una tradición popular pero también por su valor artístico, encontrando espacio en muchos museos del mundo como el Museo Nacional Bávaro de Múnich, el de Cluny, en París, o el Museo de Viena, entre muchos otros. //


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Jerusalén, la ciudad santa por antonomasia, central para judíos, cristianos y musulmanes, presenta una historia milenaria, convulsa y trascendental para entender gran parte de la historia de la Humanidad. Y sobre todo, es crucial para entender el desarrollo de la civilización occidental, aunque sus efectos e implicaciones llegaron de forma más o menos directa con el paso de las décadas y de los siglos a prácticamente cualquier rincón del planeta.

Las primeras referencias sobre la ciudad se remontan a la Biblia, al Antiguo Testamento, donde se habla de tribus hebraicas en esa parte del mundo sobre el año 1000 a.C. cuando gracias a la inteligencia, bondad y ambición de un pastor, David, llegaron a unificarse y dieron lugar a la fundación de Jerusalén como su capital. Luego, su hijo, Salomón, construyó el Templo en honor a su religión, a su Dios, que albergaba la Santa Alianza, un cofre de madera que guardaba las Tablas de la Ley dictadas por el Omnipotente a Moisés.

Con la muerte de éste, el reino de David se dividió en dos: Israel al norte y Judá al sur (éste, con capital en Jerusalén). División que los debilitó y que los dejó a merced de las grandes potencias regionales de la época: por un lado, Egipto, y por el otro, las distintas civilizaciones que se fueron alternando como grandes dominadoras del área mesopotámica. Nos situamos sobre el año 720 a.C. cuando el reino de Israel es conquistado por los asirios y sobe el año 586 a.C. cuando los babilonios del conocido Nabucodonosor conquistan Judá. Con esta última conquista se produce el primer y más recordado exilio judío. La aristocracia es hecha presa por los babilonios y trasladada fuera de sus tierras y el Templo de Salomón es destruido.

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Dos religiosos judíos ultraortodoxos, delante del Muro de las Lamentaciones, en Jerusalén

Desde aquel episodio se conoce a los habitantes de Judá como judíos y es de aquella época la primera nostalgia de aquel pueblo de la “ciudad de David, la capital perdida” y el juramento de pensar en ella “todos los días de la vida”. De hecho, como explica en un artículo el especialista francés Vincent Lemire, también de aquel entonces procede la costumbre en las bodas judías, en el momento en que se rompe un vaso, de pronunciar la promesa: “Si yo te olvido, Jerusalén, que mi mano derecha se seque”.

El primer exilio
Aquel primer exilio, en cualquier caso, no fue muy largo, duró 50 años cuando el persa Ciro conquistó Babilonia y permitió a todos aquellos que quisieran volver a Judá y a Jerusalén. Con esa vuelta comenzó la reconstrucción del Templo. En el siglo IV a.C. cayó bajo el poder de Alejandro Magno y se convirtió en una provincia más de su gran imperio. Y ya cerca de Nuestra Era se produjo la ocupación y dominación romana, que tuvo lugar sobre el año 60 a.C. Algunos años más tarde, Herodes, al servicio del imperio romano, gobernó. Lo hizo de forma autoritaria, como “un tirano” o así se le describe en el Nuevo Testamento pero también se destaca de él su faceta como gran constructor en Jerusalén. Entre sus obras se señala, por ejemplo, el embellecimiento y ampliación del viejo Templo que “rivaliza con los monumentos más espectaculares de Egipto”.


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Las relaciones y enfrentamientos con los romanos cada vez van a peor y acaban derivando en el año 70 d.C. en una reacción visceral romana que aplasta cualquier atisbo de rebelión y destruyen Jerusalén. Y también el Templo. Varias décadas más tarde, sobre el año 135 d.C. la vieja capital se transforma en una ciudad romana dedicada al dios Júpiter, llamada Aelia Capitolina. Los judíos son perseguidos y expulsados, y se produce la diáspora. El Templo queda reducido a su mínimo expresión, del que sólo se conserva el muro occidental, también conocido hoy en día como el Muro de las Lamentaciones.

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Fachada de la Iglesia del Santo Sepulcro, en Jerusalén.

De Jesús a Mahoma
Durante todo este último periodo aparece la figura de Jesús, un judío ejecutado por las fuerzas romanas sobre el año 30 d.C y que para ellos, según apunta Lemire, era un “agitador judío más, como tantos otros”. Para los judíos, tampoco era una figura que contara con demasiadas simpatías, considerado como un “impostor”, que “osó presentarse como el Mesías, el elegido del Señor”. En cualquier caso, las enseñanzas y el mensaje de Jesús, no sólo circunscrito a judíos sino a todo aquel dispuesto a escucharlo y asumirlo como propio, se extendió desde Jerusalén y Judá, al resto de Oriente Próximo, Egipto y buena parte del Imperio Romano –aunque de forma clandestina en este último caso y en algunos otros, ya que el cristianismo fue perseguido por chocar con las creencias del momento-.

Fue en el Edicto de Tolerancia de Milán cuando el emperador romano Constantino en 313 d.C. hizo de ésta la religión oficial del imperio. Su madre, la emperatriz Elena, tuvo, parece, un papel fundamental en todo ello. A ella se atribuye el descubrimiento de la ‘Verdadera Cruz’ y fue ella una de las grandes impulsoras del descubrimiento y excavaciones en la zona de la colina de Gólgota (donde fue crucificado Jesús) y del área cercana donde se excavó la supuesta tumba donde reposó el cuerpo de Jesús antes de resucitar. Sobre toda esa zona es donde se construyó la Iglesia del Santo Sepulcro en el siglo IV. Fue tal la importancia de Constantino y de Elena que muchos de los concilios celebrados en aquella época para dilucidar misterios como el de la Trinidad, la Virginidad de María o la naturaleza de Cristo se produjeron en ciudades cercanas a Constantinopla, donde vivía el emperador. Jerusalén, como el lugar de la muerte de Jesús adquirió, por lo tanto, una significación grande y especial.


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Veganos, ¿moda o cambio de conciencia?

El año pasado Barcelona se declaró como ciudad “veg-friendly” y este año ha albergado una de las ferias del sector a nivel internacional de mayor prestigio. El auge de este tipo de dieta crece y ha dejado de ser una anomalía o cosa exótica para cada vez conocerse más y también aceptarse mejor. Ya no es sólo un pasito más al extremo de los vegetarianos sino un cambio de conciencia y una mayor sensibilidad hacia los animales, su trato (o maltrato) y luchar contra su explotación. En el número 07 de la “EV” profundizamos sobre este tema con una de las trabajadoras (vegana), Helena Escoda, de la tienda pionera en Barcelona, Ecocenter.

A continuación os dejamos un fragmento de la entrevista que mantuvimos y que publicaremos íntegramente en la versión en papel.

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Ustedes son pioneros en la apertura de locales destinados a la comunidad vegana. Abrieron en 2010, en una época donde aquí todavía se hablaba poco de este movimiento.

Abrimos hace siete años por iniciativa de un grupo de personas veganas que tenían un proyecto en común como era acercar esta filosofía de vida a todos aquellos que apostaran por ella. Creíamos en ella como postura ética, alejada de modas. Creemos en un tipo de vida sin explotar ni matar ni hacer ningún tipo de daño injusto e innecesario a los demás animales.

 

Uno de los mitos es que se trata de una dieta baja en proteínas.

Realmente es un mito porque una dieta vegana no tiene por qué tener carencias de proteínas si se hace bien. No podemos decir que la dieta vegana o cualquier otra sea mala. Hay que saber planificarla. Se puede comer de todo y comer muy mal. De hecho, si miramos lo que son los hábitos alimenticios en sociedades como la nuestra o en Occidente, la comida ha empeorado mucho. Se tiende más al precocinado, a las frituras, a comer con mucho azúcar, comida con mucha proteína de origen animal… Y todo esto tiene como consecuencias el colesterol, diabetes tipo 2… Todo lo que se entiende como fast-food se ha demostrado que en todos estos países ha tenido unos efectos nefastos para la salud pública. Por lo tanto, una dieta vegana que esté bien planificada no tiene por qué tener carencias, si la persona cada día come su ración de legumbres y su ración de proteína vegetal sea a través de setas, altramuces… O también algas o las mismas legumbres, que son la base proteica de la dieta mediterránea (y no, para nada, la carne roja).

¿Para comenzar con la dieta vegana, recomienda, como se hace, ir primero al nutricionista?

Yo recomiendo a cualquier persona ir al nutricionista, no sólo al que quiere seguir una dieta vegana. Es fundamental porque todo el mundo debería tener una educación sobre como alimentarse equilibradamente. Hoy en los colegios nos enseñan lengua, matemáticas, historia, sociales… pero también nos tendrían que enseñar nutrición. Yo, hasta hace unos años, comía cualquier cosa solo porque me gustaba. El problema es que nos falta esa formación sobre nutrición equilibrada. Y es muy importante porque es una forma de prevención de salud pública.

La gente, cuando quiere dar el paso a la dieta vegana, por miedos o falsos mitos suele informarse mucho pero al hacer esto toma conciencia de lo importante que es alimentarse bien y cómo hacerlo. El veganismo en este aspecto no tiene que dar miedo porque pese a que se excluyen muchos productos de origen animal también se incorporan muchos otros. Desaparecen miel, derivados de los lácteos o huevos, además de las carnes, embutidos, etc. Pero, yo por ejemplo, antes de ser vegana, no tenía ni idea de qué era la quinoa, el trigo sarraceno, el tofu… Había legumbres, frutas y verduras que apenas conocía…

Pelé marcó más de 1.200 goles

En estas fechas, se habla y mucho -y con motivo- de los 500 goles marcados por Messi con el Barça pero estas cifras (extraordinarias) palidecen (algo) cuando se comparan con las del que está considerado como el más grande de todos los tiempos. Pelé consiguió más de 1.200 goles en unos 1.300 partidos, fue campeón con Brasil en tres Mundiales y en opinión de Beckenbauer o Bobby Charlton era, sin ningún género de dudas, un fuera de serie.

En el número 06 de la revista “EV” hacemos un pequeño repaso a algunas de las cifras espectaculares de este genio del balón que lo sabía hacer casi todo en el terreno de juego y que además lo hacía con aparente facilidad y maravillosa elegancia. Solo las desaveniencias con Maradona (otra grandísima figura con la que durante mucho tiempo mantuvieron malas relaciones y que ostenta el honor de haber marcado el gol más bonito de la Copa del Mundo -frente a Inglaterra-) o que finalmente nunca se decantara por probar la aventura europea (y ofertas y de grandes clubes no le faltaron como Juventus o Real Madrid) pueden ser algunos de los puntos flacos de una trayectoria e imagen, en general, intachable y a grandes rasgos de caballero. Desarrolló casi la totalidad de su carrera a nivel de clubes en el Santos con el que consiguió dos copas Libertadores y dos Intercontinentales y pasó sus dos últimas temporadas, ya mayor, pasados los 35 años, en el Cosmos de Nueva York.

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Una vez retirado, colaboró con Agencias de Naciones Unidas e incluso llegó a ser ministro de Deportes de su país. También realizó algún cameo en el cine o protagonizó algunos ‘spots’ publicitarios de marcas tan reconocidas como Pepsi o contra la impotencia (y que dió qué hablar). En 2016 se estrenó un documental sobre los primeros años de su carrera. En opinión del propio Pelé era interesante no tanto por la vertiente deportiva (que también) sino por su dimensión “humana”. Durante una entrevista, con motivo del estreno en un hotel de Nueva York, recordó que de pequeño “limpiaba zapatos”. Origen humilde para el más grande de todos los tiempos que con 17 años ya alzó su primer trofeo mundial en Suecia’58.

Circo y el restaurante más antiguo de Catalunya, en “EV 06”

Ya hemos cerrado y hecho dos entrevistas que saldrán en el próximo número (“EV 06”). La primera es con Louise Raluy, directora de uno de los circos más conocidos y de prestigio de España del último siglo: el Raluy, que desde hace poco ha pasado a llamarse Raluy Legacy. Pudimos asistir al espectáculo y presentó números increíbles de acrobacias, equilibrios, fuego, magia y otras habilidades (fútbol incluido). Todo aderezado con ‘gags’ de humor amable y efectivo. Con ella descubrimos qué es lo que más engancha de esta forma de vida y qué es lo que menos, si es o no compatible con un modo de vida más ‘estándar’ y cuál es el estado de salud de este sector, entre algunos temas.

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Con Montse Agut, por otro lado, tuvimos la oportunidad de visitar y conocer de primera mano la historia y curiosidades del restaurante, según el Guiness de los Récords, más antiguo de Catalunya y el segundo de España: Can Culleretes, en el centro histórico de Barcelona. Data de finales del siglo XVIII aunque en manos de esta familia se encuentra desde hace 60 años. Pudimos ver algunas de las baldosas originales o pisar dos de los comedores primigéneos. Asegura que su secreto se encuentra en hacer “buena comida a un precio razonable”. De momento, mal no les ha ido: van por la segunda generación y la tercera también participa del negocio. A título personal, nos trataron maravillosamente y con gran amabilidad. En las paredes destacan, además de cuadros urbanos de comienzos y mediados del siglo XX, un sinfín de fotografías de ilustres comensales firmadas que han pasado por sus mesas.

El número 04 de “EV”, ya a la venta

Este final de septiembre sale a la venta el número 04 de “EV, entrevistas (y más) para lectores curiosos”. Ofrecemos un abanico de contenidos que pensamos que es variado, entretenido y, esperamos que también sea, interesante.

Nuestro personaje de portada es la conocidísima cocinera Carme Ruscalleda con la que hablamos sobre el ‘boom’ gastronómico, sus preferencias culinarias y sus sueños cuando era pequeña. Visitamos la supercomputadora más avanzada de España y una de las más potentes de Europa, “MareNostrum”, en el campus norte de la Universidad Politécnica de Catalunya (Barcelona) y conocemos las aportaciones a la arquitectura moderna de Mies Van der Rohe de la mano de la fundación que lleva su nombre en la capital catalana, donde erigió un pavellón nacional (alemán) para la Exposición Internacional de 1929. Además repasamos las trayectorias vitales de Muhammad Ali, uno de los boxeadores más extraordinarios que ha dado este deporte, y nos acercamos a un escritor egipcio, Naguib Mahfuz, que fue el primero de origen árabe en obtener el Nobel de Literatura. Revisamos, más de 70 años después, los efectos de la bomba atómica sobre Hiroshima con el experto de Casa Asia, Guillermo Martínez.

Mención aparte merece el “Especial” que dedicamos a Egipto coincidiendo este 2016 con los cinco años desde las revueltas de comienzos de 2011 que acabaron forzando la dimisión del rais Mubarak. En 2013 sufrieron un golpe de estado militar. Analizamos su situación con el periodista free-lance Ricard González, colaborador habitual del diario El País y que vivió de primera mano todo aquel proceso. Repasamos también las noticias sobre posibles nuevos hallazgos en el país de los faraones con Emma González, especialista del Museo Egipcio de Barcelona, y conocemos un poco más de su cocina a través de las palabras del chef de un restaurante egipcio de aquí. Una propuesta, pensamos, variada, amena y atractiva.

En el número 03: monográfico sobre Sarajevo

El número tres de la revista será un poco distinto. En nuestro empeño por ofrecer cada vez más un producto periodístico y editorial más adecuado a lo que pensamos que nuestros potenciales lectores pueden demandar, hemos decidido que este número tres de la revista gire alrededor, en este caso, de un eje temático como es Sarajevo y los 20 años transcurridos desde el fin de la guerra de los Balcanes con los Acuerdos de Dayton.

Yacontamos con tres entrevistas que, junto a una serie de artículos, pueden ofrecer una buena visión de conjunto de cuál es la situación hoy en aquella ciudad y en aquel país. Para empezar un doctor en Ciencias Políticas por la UAB especializado en Bosnia nos dará una buena fotografía sobre cómo es la realidad allí a fecha de hoy y la evolución -o falta de ella- experimentada durante estas dos últimas décadas. La segunda entrevista, y una de las emocionalmente más intensas, es el relato de un cocinero establecido en Barcelona de origen craoto-bosnio que vivió la guerra siendo un niño en una ciudad de Bosnia meridional y que en 1999 tuvo que emigrar junto con su familia a Chicago, donde vivió durante quince años. Con él conoceremos su experiencia de todo aquello de primera mano pero también representará una buena oporunidad para descubrir las particularidades de la cocina balcánica -y de la bosnia, más concretamente-. La tercera persona con la que hablaremos dará una visión distinta de todo ello: un traductor catalán que lleva viviendo en Sarajevo más de cinco años. Nos permitirá acercarnos a esa urbe a través de unos ojos cercanos a los nuestros y explorar costumbres, tradiciones y relaciones que nos podrán sorprender.

Como complemento a estas tres entrevistas y para ofrecer una buena visión de conjunto ofreceremos artículos sobre historia de los Balcanes y de la guerra, haremos un pequeño análisi del contexto político y económico a fecha de hoy y también nos aproximaremos a los grandes atractivos que ofrece Sarajevo como ciudad y lugar extraordinario de encuentro de civilizaciones, culturas y religiones a lo largo de los siglos. Además abordaremos el éxito cosechado por su selección de fútbol en 2014 al conseguir clasificarse para la fase final del Mundial de Brasil’14. Algo que nunca había conseguido en su historia y que, al margen de los grandes combinados de larga tradición, no está al alcance de demasiados equipos nacionales.